Добыча сапфиров: свойства, особенности, технология добычи

Добыча сапфиров: свойства, особенности, технология добычиДобыча сапфиров: свойства, особенности, технология добычи

Среди любителей украшений и коллекционеров натуральных камней особо ценится самоцвет синего цвета — сапфир. Минерал семейства корундов бывает природным и искусственным. Природные сапфиры, с примесями железа и титана, относятся к классу драгоценных камней высшего уровня. Искусственные разноцветные камни, наряду с натуральными, тоже пользуются популярностью на мировом ювелирном рынке.

Характеристики сапфира связаны с его происхождением. Минерал, представленный оксидом алюминия, образовался в природе на основе магмы. За многие тысячелетия корунд плотно обосновался в базальтовых и пегматитовых породах, имеющих щелочные свойства.

Вулканические природные вкрапления сапфиров синего, голубого, серовато-голубого оттенков бывают в виде россыпей или залежей. Цвет и насыщенность минерала зависят от месторождения, а также количества включений железа и титана. Синий оттенок считается основным для корунда.

Камень отличается кристаллической формой, стеклянным блеском, повышенной твердостью (9 по ювелирной шкале Мооса) и высоким преломлением света (до 1,778). Кроме этого, к особенностям корунда относятся:

  1. Хорошая восприимчивость к обработке.
  2. Диэлектрические свойства.
  3. Стойкость к внешним воздействиям:
  • истиранию;
  • солнечному свету;
  • ионизирующей радиации;
  • механическим ударам.
  1. Устойчивость к температурным показателям (плавится только при 2040 °С).

Натуральный сапфир ценен в изготовлении ювелирных изделий. Искусственный камень, помимо украшений, используется в производстве стекла для гаджетов (часов, телефонов), военной техники (окна), светодиодной и сувенирной продукции, изготовления подложек полупроводниковых микросхем, твердотельных лазеров и оптических изделий, а также в космической промышленности.

Искусственно выращенные экземпляры имеют более доступную стоимость. Природные сапфиры входят в сокровищницы государств и имеют высокую цену.

ВАЖНО! Сапфиры сине-фиолетового оттенка, добытые на Цейлоне, считаются самыми дорогими. Пурпурные или фиолетовые примеси в них занимают не более 15 % минерала.

Натуральный сапфир

Корунд имеет однородную кристаллическую структуру, неровный излом, его молекулярный вес составляет — 101,96 г/моль при плотности 3,95 г/см3. К свойствам камня относят также непрозрачность, высокий оптический рельеф, высокое двулучепреломление δ =" 0,008, сильный плеохроизм.

Сапфир обладает лечебными свойствами, которые широко применяют в литотерапии — одной из разновидностей нетрадиционной медицины. Целебная сила камня помогает при сердечно-сосудистых заболеваниях, астме, мигренях, психических расстройствах, сахарном диабете, суставных болях. Больше всего сапфир подходит женщинам для профилактики и лечения гинекологических болезней.

Сапфиру предписывают магические свойства. Считается, что минерал способен накапливать положительную космическую энергию, поддерживает в трудных жизненных ситуациях, влияющих на психическое здоровье. Камень помогает принять правильное решение, справиться с депрессией и эмоциональным дискомфортом, обрести жизненную гармонию и целостность жизни.

Творческим людям сапфир дарит вдохновение. Защитные свойства минерала помогают от негативного социального воздействия. С древних времен из камня делают обереги и талисманы, символизирующие разум, душевную чистоту и мудрость.

Драгоценный корунд хорошо поддается огранке, прекрасно сочетаясь с другими самоцветами, относящимися к полудрагоценным и драгоценным камням. Наиболее подходящими для сапфира считают бриллиант, розовый кварц, изумруд, авантюрин, гранат.

ВАЖНО! В виде украшений камень хорошо смотрится в серебряной, платиновой и золотой оправах, которые придают ему поистине королевский вид.

Минерал различается не только по происхождению (натуральный, искусственный), но и по цвету. Насыщенность палитры, в сочетании с качественными признаками, определяет благородство камня, что влияет на его стоимость.

Идеального равномерного оттенка ювелиры добиваются после тщательной обработки, как, например, для серых и серо-голубых сапфиров. Натуральный синий камень светлого, василькового и ярко-голубого цветов считается самым дорогим.

Природный корунд имеет неравномерную окраску, поэтому ювелиры облагораживают его, подвергая сильному нагреванию. Сапфиры, созданные искусственным путем, имеют большую палитру разнообразных цветов.

ВАЖНО! Ювелирами ценятся редкие звёздчатые самоцветы с включениями рутила, преломляющего свет.

Оттенки сапфира бывают различной насыщенности. Глубина цвета зависит от включений и химических реакций во время образования камня. Здесь также имеют значение особенности ландшафта, глубина залегания. Минерал представлен классическим синим цветом, а также палитрой других популярных оттенков:

  • оранжевым;
  • розовым;
  • гранатовым;
  • фиолетовым;
  • желтым;
  • серым;
  • зеленым
  • черным.

Встречается также бесцветный камень, называемый лейкосапфиром. Именно из этого корунда изготавливают искусственный хрусталик и скальпель для оптики.

лейкосапфир

Желтый камень бывает бледного и насыщенного (янтарного) оттенка. Зеленый минерал в природе встречается редко (горы Кольского полуострова), искусственно его создают за счет слияния синего и желтого участков. Розовый и белый (лейкосапфир) корунды похожи на бриллиант.

Черный сапфир внешне напоминает агат. Оранжевые, голубые, фиолетовые, малиновые, гранатовые, серые, звёздчатые сапфиры внешне очень похожи на самоцветы. Все цветные сапфиры отличаются чистотой кристалла.

ВАЖНО! В природе встречается сапфир падпаранджа (Шри-Ланка). Он имеет розово-оранжевый цвет, напоминающий восход солнца.

Корунд данного оттенка непрозрачен, имеет яркий перламутровый отлив, как у черного жемчуга, особенный блеск и переливы в области граней. Добывается минерал в Австралии и Танзании. При тщательном рассмотрении черный камень является темно-зеленым или темно-синим.

Среди черных сапфиров встречаются самородки со звездчатой структурой. Так, например, знаменитая «Черная звезда Квинсленда» в "733 карата была дорого оценена ювелирами на мировом рынке. «Черную звезду» после обработки техникой кабошон оправили в белое золото и окружили бриллиантами. Перелив граней и сужение лучей на концах сделало камень неповторимым. В настоящее время стоимость самоцвета составляет 90 млн долларов.

ВАЖНО! Черный сапфир больше подходит мужчинам, занимающимся судопроизводством (адвокаты, судьи), журналистикой, бизнесом.

Натуральные самоцветы стоят очень дорого. Добыча искусственных сапфиров с помощью «выращивания» (варки) сделало камень доступным для большинства людей. В оксид алюминия добавляются примеси, которые при сильном нагревании и химических реакциях превращаются в кристаллы.

Искусственный сапфир

Процесс создания ненатурального материала может занять несколько недель. Все зависит от скорости кристаллизации. Созданный минерал нарезают на кусочки, а затем обрабатывают техникой кабошон.

Искусственные сапфиры часто подделывают синтетическими камнями. На рынке появились дуплексы, у которых одна часть натуральная, а другая — синтетическая. Поскольку ювелирный рынок насыщен подделками, то при выборе камня стоит обратить внимание на такие моменты:

  • при правильном освещении внутри настоящего камня видны переходы, а у поддельного — консистенция идеальная;
  • если подержать натуральный самоцвет в руках, то можно почувствовать прохладу, а синтетический минерал быстро нагревается;
  • корунд не меняет цвет на солнце, поддельный камень приобретает зеленоватый цвет;
  • наличие пузырьковых включений присуще только синтетике;
  • природный камень твёрже искусственного;
  • измерение рефрактометром показателя преломления быстро выявляет подделку (норма — 1,762–1,778);
  • специальная лупа определяет подлинность, выявляя склеенный состав, бороздки и другие дефекты.

Нужно быть предельно внимательными при покупке искусственного камня, так как ювелиры, работающие с синтетикой, улучшили производительные технологии. Теперь лабораторные экземпляры при ультрафиолете могут не отсвечивать зеленым.

ВАЖНО! В сопроводительных документах на камне, созданном искусственно, всегда будет стоять одна из пометок — «С» или «ГТ», что указывает на способ производства (синтетический или гидротермальный). Если пометки нет, и продавец выдает камень за натуральный при имеющихся признаках поддельности — он нарушает закон.

Самые большие месторождения корундов находятся в Индии, США, Австралии, Таиланде, Вьетнаме, Китае, Кении, Малави, Зимбабве, Мадагаскаре и Шри-Ланке. В РФ сапфиры встречаются в минимальных количествах на Урале и Кольском полуострове. Они имеют сероватый и зеленоватый оттенок, требуют хорошей обработки.

Все самоцветы добываются в основном скважинным способом. Особо ценятся индийские (кашмирские) корунды, имеющие глубокий синий цвет, который является эталоном для всех добываемых сапфиров. Синие драгоценные камни Кашмира с фиолетовым оттенком считаются наиболее дорогими в мире. Редкий минерал падпараджа Шри-Ланки розово-оранжевого цвета даже в наше время добывается вручную жителями государства. Уникальный остров Шри-Ланка богат сапфирами всех цветов.

На Таиланде много веков подряд добывают знаменитые «сиамские» корунды зеленоватого оттенка. Самый крупный камень «Драгоценность джунглей» был найден именно здесь. Общий вес драгоценности составляет 958 карат. Американские сапфиры имеют небольшие размеры в каратах, но отличаются уникальным васильковым и фиолетовым оттенком. Черные корунды распространены в Австралии, но здесь встречаются также многоцветные варианты.

Каким бы способом не добывались сапфиры, драгоценные камни считаются королевскими, и уже много веков подряд украшают короны монархов мира.